Comment repérer les chaises Louis XIV, Louis XV et Louis XVI

Les meubles français du XVIIIe siècle sont, à bien des égards, l’idéal platonicien d’une antiquité. Dans l’ensemble, ils sont construits de façon exquise, reflètent un contexte social et politique riche et sont accompagnés de leur propre vocabulaire semi-étranger. Les meubles français du XVIIIe siècle peuvent aussi être d’une complexité déconcertante et bouleversante pour un non-expert.

Mais, croyez-le ou non, il n’est pas nécessaire d’avoir un diplôme en arts décoratifs pour apprécier (ou conserver) certaines nuances des antiquités françaises. C’est-à-dire, nous avons créé un guide de base pour vous aider à apprendre, à repérer et à comprendre certaines des principales différences entre les fauteuils des styles Louis XIV, Louis XV et Louis XVI. Il convient également de noter que, puisque ces styles ont évolué de façon organique, les pièces peuvent présenter simultanément des caractéristiques de plus d’un âge. Néanmoins, abordez-le comme un cadre pour apprendre l’ABC des XIVesiècles – et pour prendre un peu de l’approximation des antiquités françaises. Lisez ce qui suit pour commencer !

Louis XIV

Dates approximatives : 1660-1720

Contexte : Le Roi Soleil prit le trône en 1661, et son règne marqua le début d’une période de splendeur inégalée dans les arts décoratifs français. Il croyait que l’ameublement et la décoration (sans parler de sa maison, Versailles) devaient refléter la gloire, la richesse et la puissance de la monarchie elle-même. Ainsi, beaucoup de pièces exubérantes et flamboyantes de cette période (ou de style Louis XIV) peuvent être qualifiées à juste titre de baroques.

Comment repérer une chaise Louis XIV :

  • Les dossiers des sièges sont rigides, rectangulaires et droits.
  • Les dossiers de sièges sont aussi souvent rembourrés.
  • Le siège lui-même est rectangulaire
  • Les accoudoirs s’étendent jusqu’au bord de l’assise
  • Les pieds de la chaise sont droits et ne sont pas reliés en biais.
  • Les brancards relient les jambes sous le siège.

Louis XV

Dates approximatives : 1700-1750

Contexte : Le style Louis XV représente l’itération française du rococo. En fait, le terme « rococo » est considéré comme un portmanteau des mots français rocaille et coquilles – « rock » et « shells » – motifs organiques fréquemment utilisés en architecture et design du style. Les courbes en S douces et les motifs floraux naturalistes sont caractéristiques de l’époque et apparaissent fréquemment sur les sculptures des chaises. Certains postulent que l’importance sociale accrue des femmes a influencé les dessins plus délicats et asymétriques du style Louis XV.

Comment repérer une chaise Louis XV :

  • Les dossiers des sièges sont encadrés de bois moulé et/ou courbé.
  • Les dossiers des sièges sont souvent en forme de cartouche (voir : ovales arrondis).
  • L’accent mis sur le confort signifie que les dossiers des sièges sont souvent légèrement inclinés.
  • La crête – ou la courbe supérieure du cadre du dossier du siège – présente des sculptures, ou même un médaillon central.
  • Les accoudoirs sont plus courts (Trivia : ils ont rétréci pour s’adapter à des jupes de plus en plus pleines).
  • Les pieds de la chaise sont placés en biais
  • Les jambes en cabriole, ou courbées en S, sont populaires.

Louis XVI

Dates approximatives : 1750-1800

Contexte : Appelé goût grec à son émergence vers 1750, le style Louis XVI reflète une réaction contre les styles floraux de l’époque précédente – et, selon certains historiens, une impulsion nostalgique de la grandeur du règne de Louis XIV. Dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, le mobilier français a subi une révision néoclassique. Les formes géométriques sobres ont été préférées aux motifs rococo tournoyants et à main levée, et les références stylisées à l’architecture grecque classique abondaient.

Comment repérer une chaise Louis XVI :

  • Dossiers ovales ou en forme de bouclier
  • Les cadres des chaises sont géométriques, nets et angulaires.
  • Les sculptures sont plus sobres et reflètent des motifs classiques régularisés et classiques, comme le parchemin de Vitruve.
  • Les accoudoirs se rejoignent à l’avant du siège, souvent dans les terminaux à bras déroulants.
  • Les pieds de chaise sont typiquement droits
  • Les pieds des chaises reflètent aussi souvent des références à des colonnes, comme des sculptures cannelées ou en forme de ruban.

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