Les meubles Louis XV

Le mobilier de la période Louis XV (1715-1774) se caractérise par des formes courbes, la légèreté, le confort et l’asymétrie ; il remplace le mobilier plus formel, en forme de boîte et massif du style Louis XIV. Il a utilisé la marqueterie, en utilisant des incrustations de bois exotiques de différentes couleurs, ainsi que de l’ivoire et de la nacre.

Le style avait trois périodes distinctes. Durant les premières années (1715-1730), appelées Régence, lorsque le roi était trop jeune pour régner, le mobilier suivait le style Louis XIV massif et géométrique. De 1730 à 1750 environ, période connue sous le nom de premier style, il était beaucoup plus asymétrique, orné et exubérant, à la mode dite rocaille. De 1750 environ à la mort du roi en 1774, une réaction s’oppose aux excès de la rocaille. Le Second Style de Louis XV montre les influences du néo-classicisme, basé sur des découvertes archéologiques récentes en Italie et en Grèce. Il présente des motifs romains et grecs. Les éléments décoratifs de la Chinoiserie et d’autres styles exotiques du mobilier tardif.

Le mobilier Louis XV n’a pas été conçu pour les vastes salles d’apparat du château de Versailles de Louis XIV, mais pour les salons plus petits et plus intimes créés par Louis XV et par ses maîtresses, Madame de Pompadour et Madame DuBarry. Il comprenait plusieurs nouveaux types de meubles, dont la commode et le chiffonnier, et de nombreux éléments, en particulier des chaises et des tables, étaient conçus pour pouvoir être déplacés facilement d’une pièce à l’autre, selon le type de fonction.

L’histoire du meuble Louis XV

A la mort de Louis XIV, le 1er septembre 1715, son petit-fils Louis XV, né en 1710, devient roi. En raison de son jeune âge, la France a été gouvernée par un régent, Philippe d’Orléans, jusqu’en 1723. Durant cette période, le style du mobilier a peu changé par rapport à l’époque Louis XIV ; il était massif, richement décoré et solennel, conçu pour les gigantesques salles d’apparat du nouveau château de Versailles. En 1722, Louis XV quitte Paris, où il avait vécu avec le Régent, pour s’installer à Versailles, commence sa propre domination, et impose peu à peu son goût pour les arts, l’architecture et le mobilier.

Louis laisse l’extérieur de Versailles et des autres palais en grande partie inchangé, mais à partir de 1738, il réaménage en profondeur les intérieurs, créant les petits appartements, ou petits appartements et salons pour lui-même, la reine Marie Leczinska, qu’il épouse en 1725, puis pour ses maîtresses principales, Mme Pompadour et Mme du Barry. Dans ces salons, l’étiquette et la formalité traditionnelles de Louis XIV ont été abandonnées. Ces nouvelles suites de chambres plus petites ont été meublées dans un nouveau style qui répond aux besoins de confort, d’intimité et d’élégance. À partir de 1730 environ, il préfère le style appelé rocaille, terme qui désigne une décoration ornementale ressemblant à un coquillage stylisé, un style qui exprime la gaieté et la fantaisie. L’ornement apparaissait rarement à l’extérieur des nouveaux bâtiments, mais abondamment à l’intérieur, sur les murs, les plafonds et les meubles. Les architectes Robert de Cotte et Ange-Jacques Gabriel remodèlent les intérieurs du château de Versailles, du château de Fontainebleau et du château de Compiègne dans le nouveau style.

Des résidences palatiales à l’intérieur rocaille apparaissent bientôt à Paris. Il s’agit de l’Hôtel Soubise à Paris (aujourd’hui Archives nationales) en 1705, de l’Hôtel Matignon (aujourd’hui résidence du Premier ministre français) en 1721 par Jean Courtonne et de l’Hôtel Biron (aujourd’hui Musée Rodin) par Gabriel et Jean Aubert le Sureau. Ils se produisent également en province, à la résidence royale d’Emmanuel Héré à Nancy, mais aussi à Aix-en-Provence et à Bordeaux. Tous ces bâtiments présentaient des pièces aménagées dans le nouveau style ; les chambres à coucher ont pris une nouvelle importance et étaient entourées de petites antichambres et d’armoires, dont une pièce d’un genre entièrement nouveau, la salle à manger. Tous avaient besoin de nouveaux meubles pour s’adapter au nouveau style et à la nouvelle disposition.

Pendant un quart de siècle, les meubles de style rocaille ont dominé, notamment sous l’influence de Juste-Aurèle Meissonier (1695-1750), architecte d’origine italienne devenu architecte royal et designer de Louis XV, et Nicolas Pineau (1684-1754), parfumeur. Sous leur influence, les lignes droites disparaissent, remplacées par des courbes, les ornements perdent toute symétrie, des guirlandes de fleurs apparaissent partout. Des dessins inspirés de l’art chinois et d’autres sources exotiques sont apparus à profusion, bien que le style rocaille n’ait jamais atteint l’excès d’exubérance du style rococo qui est apparu en Italie, en Autriche et en Allemagne.

Dans les années 1740, le style commence à changer lentement ; la décoration devient moins extravagante et plus discrète. En 1754, le frère de Madame de Pompadour, le marquis de Marigny, accompagne le designer Nicolas Cochin et une délégation d’artistes et d’érudits en Italie pour voir les récentes découvertes de Pompéi et d’Herculanum, et fait un grand tour des autres monuments classiques. Ils sont revenus pleins d’enthousiasme pour un nouveau style classique, basé sur les monuments romains et grecs. En 1754, ils publièrent un manifeste contre le style rocaille, appelant à un retour au classicisme. Marigny, après la mort de Louis XV, devint plus tard directeur des bâtiments de Louis XVI.

Entre 1755 et 1760, les formes de mobilier et de décoration intérieure ont commencé à se transformer en ce que l’on a appelé le Second Style Louis XV, ou la Transition du Style. La décoration rocaille est restée, mais est devenue plus discrète et sobre. Deuxièmement, la nouvelle vague d’enthousiasme pour la Grèce et la Rome antiques a apporté une série de nouveaux thèmes décoratifs, bien que les lignes du mobilier n’aient pas beaucoup changé. C’est le début de ce qui est devenu le néoclassicisme français ou style Louis XVI.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *